Историко-демографическая правда Казалось бы, чего проще – бери статистические отчеты и смотри. По ним получается, что в настоящее время (данные – на начало 2008 года) в славном городе оружейников проживает чуть более 503 тысяч человек. А заглянув в документ под названием «Прогноз социально-экономического развития муниципального образования «Город Тула», мы узнаем, что в относительно близком 2010 году население областного центра составит 500,2 тысячи человек. Правда, пишет "Молодой Коммунар" , в последнем случае слегка напрягают те самые 200 человек, благодаря которым Тула остается в перечне российских городов с населением свыше полумиллиона. Как-то уж слишком снайперски точно… Дабы развеять сомнения, берем официальные статистические данные о динамике изменения численности населения областного центра за последние полвека. И сразу же обнаруживаем прелюбопытный факт. Оказывается, раньше существовал не один, а два показателя в отношении этой самой численности. Первый из них приводил ее непосредственно по городу Тула, второй – ту же численность, но с учетом подчиненных городу поселков и населенных пунктов типа Косой Горы, Скуратово, Горелки и т.п. Вот что мы имеем в историческом плане по поводу горожан, без учета «примкнувших» окрестностей. В 1960 году в областном центре проживала 351 тысяча человек. Спустя 10 лет – уже 462 тысячи. Надежным полумиллионником Тула стала в 1979 году, когда число горожан составило 513 тысяч человек. Отметим – уже тогда прирост был вызван отнюдь не естественными причинами, так как и область в целом, и Тула в частности, начали вымирать с 1975 года. Прирастал город-герой за счет внутриобластной миграции. Наши села и поселки пустели, так как часть их обитателей перебиралась в Тулу. Жилищное строительство тогда велось масштабное (по одному миллиону квадратных метров в год), квартиры давали бесплатно и относительно быстро… В 1989 году был зафиксирована максимальная численность жителей областного центра – 536,5 тысячи человек. Затем начался резвый откат, вызванный наступлением рыночных перемен, социально-экономическим кризисом, исчезновением бесплатного жилья и чудовищным превышением (в три с лишним раза) смертности над рождаемостью. В 2000 году Тула – без учета пригородов - в последний раз была упомянута с показателем свыше полумиллиона. В том момент в городе мастеров проживало 502,6 тысячи человек. В 2002-м – 488, в начале 2004 года – 477,3 тысячи человек… Тульские фокусы Однако по итогам 2005 года случилось чудо. Население города резко выросло и составило 509 тысяч человек. Но ведь никакого демографического взрыва тогда не случилось. Не было и массового переселения. Математическая загадка объясняется просто. Произошла подмена понятий. Про первую систему подсчета («чистые» горожане) как бы забыли, и данные стали приводить с учетом входящих в городскую черту окрестных поселков. Опираясь на грянувшую муниципальную реформу, статистика учла в качестве горожан жителей уже упомянутых Косой Горы, Скуратово, Горелок, а также влившихся в состав Тулы нескольких деревень Ленинского района. Однако даже эти обновлено-благостные данные по населению Тулы (в объеме «слегка за полмиллиона») вызывают сомнение. Если составить цепочку прибытия-убытия горожан за последние три года (с учетом рождаемости, смертности, миграции), результат получается другой. О том же свидетельствуют и некоторые косвенные данные. Речь идет об изменениях в численности избирателей, школьников, пенсионеров, динамике по трудовым ресурсам и т.п. Получается, что реальная численность населения большой Тулы - с учетом ее пригородов – сегодня вряд ли превышает 490 тысяч человек. Непосредственно же в городе проживает около 450-460 тысяч жителей. Но мы уверяем и себя, всех окружающих, что горожан в Туле – более полумиллиона. Во-первых, это солидно (не чета словосочетанию «нас – 460 тысяч»). Во-вторых, позволяет публично утереть нос большинству соседних областных центров. После столицы, Воронежа и Липецка мы в центре России – четвертые. Якобы далеко позади нас плетутся Орел, Белгород, Калуга, Рязань. Но на самом-то деле они дышат тулякам в затылок! В этой связи есть идея. Чтобы надежно обеспечить статус города-полумиллионника на долгие годы вперед, нужно включить в состав Тулы весь Ленинский район (объявим его «зеленым ожерельем») и город Щекино (пусть носит гордое имя «город-спутник»). Тем самым мы приплюсуем более 120 тысяч человек. Все соседние области враз задохнутся от зависти…