2012 год для тульских коммунистов начался трагически - они провожали в последний путь своего соратника и неформального лидера Василия Стародубцева. Многие из них признавались: эту потерю ничем не восполнить.Его парламентский мандат, напомним, перешёл заместителю председателя областной Думы и руководителю фракции КПРФ Олегу Лебедеву. В свою очередь, ставшее вакантным место в региональном заксобрании досталось Ирине Здиорук, которая стояла "номером три" в территориальной группе "Тула - Косогорская", от которой был избран и Олег Лебедев, и Александр Новиков. Кресло думского зампреда фракция КПРФ сумела сохранить за собой, оно перешло к беспартийному стороннику партии Юрию Моисееву, депутату от Алексина. В результате изменения структуры областной Думы, большинство членов фракции коммунистов получили посты руководителей или их заместителей в постоянных комитетах и комиссиях, что дало им возможность осуществлять свои полномочия на постоянной оплачиваемой основе. Впрочем, как потом подчёркивал в отчётном докладе на облпартконференции лидер тульских коммунистов Юрий Афонин, для депутатов от КПРФ парламентская работа на зарплате, прежде всего, возможность материально помочь партии, что они и делают. Но не все. Три члена фракции - Анатолий Неделин, Владимир Сидоров и Александр Новиков, формально не выходя из депутатского объединения КПРФ (это запрещает закон), партийной дисциплине не подчиняются, партмаксимум не сдают, на заседания фракции не ходят. То есть фактически поставили себя вне партии и вне фракции. Таким образом, реальная численность депутатского объединения КПРФв облдуме - 7 человек.

Напомним, ещё ранее понесла потери фракция коммунистов в Тулгордуме, которую покинули депутаты Константин Ерофеев и Александр Лежебоков, перейдя в "Единую Россию". Теперь у КПРФ там даже не фракция, а так - депутатскаягруппа численностью 4 человека. Выборы в уходящем году для тульских коммунистов прошли с переменным успехом. С одной стороны, на мартовских выборах президента Геннадий Зюганов в Тульской области улучшил декабрьский 2011 года партийный результат, набрав (по официальным данным) на 9 тысяч голосов больше, чем возглавляемая им партия. Но с другой, вождь КПРФ по сравнению с мартовскими выборами главы государства 2008 года утратил на тульской земле около 30 тысяч голосов. На муниципальных выборах 3 июня коммунисты получили 7 мандатов в Собраниях депутатов городов и посёлков Арсеньево, Волово, Куркино, Одоев, Ефремов. В Белёве, Суворове и Дубне мандатов им не досталось. Да и "плотность" выдвижения была низкой. Не считая Ефремова, где выборы проходили по смешанной пропорционально-мажоритарной системе, в большинстве муниципалитетов было выдвинуто всего по одному-два коммуниста при возможных десяти (в Суворове - 15). В октябре - и того хуже. На довыборах в Плавском районе и Ясногорске КПРФ вообще не выдвинула кандидатов, "слили" коммунисты и некогда "красные" Липки, где избирались 10 депутатов местного Собрания. Только в Богородицке дали бой, набрал заслуженные 18 с лишним процентов по партспискам, но проиграв все одномандатные округа единороссам. Слабое утешение: делегирование первого секретаря местного отделения партии из городского Собрания в районное. Но не выборами едиными жило региональное отделение КПРФ в уходящем году: и митинги проводили, и демонстрации, и пикеты против чего и за что-то, вели приём в партию, комсомол, пионеры. Пионерия 19 мая вообще отметила своё 90-летие. Проводили "Зарницу", казаками усилились в вышеупомянутом Богородицке, товарищам из других регионов (Брянская, Пензенская, Рязанскаяобласти) на выборах помогали.В декабре состоялись два знаковых для КПРФ события: 90-летие создания СССР и I Стародубцевские чтения. Но, если первое событие "группа товарищей" отметила в Колонном зале в Москве, не проведя никаких мероприятий в Туле и области, то чтения прошли достаточно широко и представительно. Правда, организаторами выступили не сами коммунисты, а Тульский филиал бывшего уже РГТЭУ.Конец года для регионального отделения КПРФ был омрачён сносом двух памятников Ленину в посёлках Руднев и Северо-Задонск, оба из которых относятся к городу Донской. Летом 2009 года в самом Донском на центральнойплощади тоже был снесён памятник основателю Советского государства и Коммунистической партии. Таким образом, этот город стал первым в Тульской области из муниципальных образований второго уровня, где нет ни одного памятника Ленину. Коммунисты заявили, что первым лицам Донского Валерию Жарикову и Сергею Офицерову это просто так с рук не сойдёт, и обещали вместе с требованием восстановить памятники инициировать отставку обоих. При этом оговорились, что ситуация с памятниками - не единственная, и, может быть, даже не главная претензия к ним: просто в городе не решаются серьёзные проблемы в социальной сфере и ЖКХ, у некоторых чиновников есть проблемы с законом.А закончился год для тульских коммунистов, в общем-то на подъёме - открытием мемориальной доски на здании правления ООО "Спасское", которое раньше называлось колхозом имени Ленина, а руководил им Василий Стародубцев. Руководство регионального отделения КПРФ заверяет: работа по увековечиванию его памяти будет продолжена!